El “Wallenberg italiano” que salvó a mas de 5.000 judíos húngaros

20 de noviembre de 2017

Giorgio Perlasca




Giorgio Perlasca salvó a más judíos que los 1.200 salvados por el famoso Oskar Schindler. Al igual que Raoul Wallenberg, Perlasca audazmente rescató a los judíos húngaros de debajo de las narices de los nazis. Sin embargo, el heroico Giorgio Perlasca sigue siendo desconocido.

Giorgio Perlasca estampilla
Nacido en 1910 en el pequeño pueblo de Como en el norte de Italia y criado en la cercana Padua, la familia de Perlasca estaba compuesta por funcionarios y oficiales del ejército. Inicialmente atraído por el fascismo italiano, se ofreció voluntario para el ejército cuando Italia invadió Etiopía en 1935. Más tarde se unió al Cuerpo de Tropas Voluntarias, una fuerza italiana que asistió a las fuerzas rebeldes de Francisco Franco en la Guerra Civil Española desde 1936 hasta 1939. En agradecimiento por su servicio, Perlasca recibió una carta de agradecimiento del nuevo y victorioso gobierno de Franco.

Giorgio Perlasca foto 3 La carta ordenaba al servicio exterior español que acudiera en su ayuda si alguna vez necesitaba ayuda diplomática. En ese momento, Perlasca no tenía idea de cuán importante sería esta carta. A su regreso a Italia, descubrió que Mussolini se había alineado con el Tercer Reich de Hitler e introdujo sus leyes raciales en 1938. Perlesca, que tenía muchos amigos judíos de Padua y de su servicio militar, se oponía firmemente al antisemitismo. En un momento explicó: “No era fascista ni antifascista; Yo era antinazi. “A partir de entonces, se reservó su lealtad para el rey italiano, Víctor Manuel III.

En los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, Perlasca evitó el reclutamiento trabajando como agente de importación y exportación para el ejército italiano. Viajó a Zagreb, Belgrado y Europa del Este, donde fue testigo de terribles masacres del Eje de judíos y serbios.

En 1942, fue asignado a Budapest. Encontró la capital húngara “llena de vida, donde no faltaba nada y los restaurantes y teatros estaban llenos de gente aparentemente despreocupada, muchos de ellos judíos”. Perlasca, alta, bien vestida y con estilo, también disfrutaba de una vida social activa que surgía. a un abrupto final en septiembre de 1943. Italia se rindió a los aliados y el país se dividió. Algunos se alinearon con la República Social Italiana de Mussolini, mientras que otros apoyaron al rey que se unió a los Aliados. Perlasca fue arrestado como un extranjero enemigo e internado en un campamento cerca de la frontera con Austria. Escapándose en octubre de 1943, regresó a Budapest. Giorgio Perlasca foto 4

La vida cambió drásticamente en marzo de 1944 cuando los nazis húngaros tomaron el poder. Perlasca corrió al consulado español en Budapest. Al presentar su carta vital de las autoridades españolas, recibió un pasaporte español con su nuevo nombre: Jorge Perlasca.

Pronto descubrió que el cónsul español, Ángel Sanz Briz, estaba emitiendo “cartas de protección” para los judíos húngaros que fueron forzados a usar la Estrella de David amarilla. La embajada se vio abrumada por las solicitudes de judíos apátridas que buscaban asilo en un país neutral como España o la salida segura de Europa.

El consulado también contrató a judíos como empleados y los alojó en ocho edificios de apartamentos bajo su control. Perlasca ofreció su ayuda. El gobierno húngaro luego descubrió que los oficiales españoles habían estado albergando judíos en sus casas y embajadas y comenzaron a asaltar las casas de diplomáticos. Con Budapest en el caos, Ángel Sans Briz y otros funcionarios recibieron órdenes de desalojar de inmediato. Dejó una nota para que Perlasca le suplicara que se fuera también. Al darse cuenta de que sin protección matarían a muchos judíos, Perlasca decidió valientemente quedarse.

La única persona en el Consulado con pasaporte español, fue al Ministerio de Relaciones Exteriores de Hungría.

Utilizando su chutzpah ilimitado y una carta que había falsificado, Perlasca logró convencer a los funcionarios que había sido nombrado nuevo cónsul español y que Sanz Briz estaba simplemente de permiso. Las autoridades alemanas y húngaras creyeron en su nombramiento y en su advertencia de que España tomaría represalias si se veía obligada a entregar a sus refugiados. Afortunadamente para él no pudieron confirmar el nuevo estatus de Perlasca con Madrid y se le permitió seguir trabajando.

“No podía soportar ver a las personas marcadas como animales. . . No podía soportar ver a los niños siendo asesinados “, afirmó. “Hice lo que tenía que hacer.”

Judíos marcados y condenados
Perlasca describió su situación: “Al principio, no sabía qué hacer, pero luego comencé a sentirme como un pez en el agua. Continué dando pases de protección y cuidando a los judíos en las ‘casas de seguridad’ volando el español. Como dice el proverbio, “La oportunidad hace al ladrón”.

El nuevo “cónsul” organizó comida, asistencia médica y protección para 5,200 judíos en los apartamentos del consulado. Una red de inteligencia lo advirtió antes de posibles búsquedas nazis.
Las misiones diplomáticas de otros cuatro estados neutrales, Portugal, Suiza, el Vaticano y Suecia, también ayudaron a salvar vidas judías.

En los meses siguientes, Perlasca hizo más que organizar el escondite, la alimentación y el transporte de miles de judíos. Se le ocurrió un plan brillante para utilizar una antigua ley española que daba a los judíos nacidos en España la ciudadanía y la protección plenas. Perlasca emitió con éxito pases falsos de seguridad que sostienen que los judíos húngaros eran en realidad de origen español. Los pases dicen:

“Los familiares de todos los españoles en Hungría requieren su presencia en España. Hasta que podamos restablecer las comunicaciones y el regreso sea posible, permanecerán aquí bajo la protección del gobierno de España “.

Judíos trasladado y acosados por los nazis

Perlasca rescatando judíos en la estación de trenes de Budapest

Giorgio Perlasca se asoció con el sueco Raul Wallenberg, Angelo Rotta del Vaticano y Friedrich Born de la Cruz Roja Internacional para dar fe de los judíos en toda Hungría. Juntos ayudaron a organizar y garantizar el escape de miles de judíos.

Sin embargo, Raoul Wallenberg poseía abundantes fondos, pero no había nadie para pagarle un sueldo a Perlasca. Cuando los fondos consulares se agotaron, utilizó su propio dinero, luego el del comité judío local. Finalmente, tuvo que pedir fondos a las familias que se escondían en los apartamentos.

Un hombre valiente, Perlasca actuó como si realmente fuera un diplomático protegido, arriesgando abiertamente su propia vida para salvar a otros.

Un día de diciembre de 1944, fue a la estación de tren y comenzó a discutir con un oficial alemán, exigiendo la liberación de dos niños judíos en un tren con destino a Auschwitz. También estuvo presente Raoul Wallenberg, el diplomático sueco cuyos actos audaces similares también salvaron muchas vidas judías.

“Un joven mayor de las SS sacó su pistola, apuntándome”, recordó Perlasca más tarde. “Wallenberg, parado cerca, le gritó que no podía tratar a un representante diplomático español como este. Luego, en un momento determinado, llegó un teniente coronel de las SS y preguntó qué estaba pasando. Escuchó, y luego ordenó fríamente al mayor que no hiciera nada más porque, ‘Tarde o temprano’, dijo, ‘de todos modos conseguiremos a los niños’. Se fueron y fue entonces cuando Wallenberg me dijo que el coronel de las SS era el notorio Adolf Eichmann “.

Una vez, Perlasca notó a algunos soldados nazis dirigiendo a un grupo de judíos a su ejecución. Usando su atrevido aire de autoridad, insistió en que los soldados liberaran a los prisioneros a su cuidado. Él anuló sus protestas y eventualmente se alejaron y dejaron atrás a los judíos.

Cuando el Ejército Rojo bombardeó Budapest hacia fines de 1944, el Ministerio del Interior planeó trasladar a todos los judíos de los apartamentos consulares al gueto y luego incendiarlo.

Judíos rumbo al ghetto
Perlasca se negó a creer que este horrible plan se llevaría a cabo hasta que viera a los judíos de los apartamentos protegidos por Portugal dirigirse al ghetto. Dirigiéndose al Ministro del Interior, le suplicó que detuviera los planes, pero sus argumentos humanitarios y religiosos no tuvieron ningún efecto.

Perlasca luego cambió a amenazas, advirtiendo que si el gobierno español no estaba seguro en 48 horas de que los judíos bajo su protección estarían a salvo, todos los húngaros en España serían encarcelados y sus propiedades confiscadas. Añadió que los gobiernos de Brasil y Uruguay serían instados a hacer lo mismo. El Ministro del Interior decidió abandonar su plan vicioso.

Cuando las tropas soviéticas ingresaron a Budapest en enero de 1945, los judíos finalmente pudieron abandonar los apartamentos. Sin embargo, los rusos obligaron a Perlasca a trabajar como limpiador de calles.

Después de algunas semanas, pudo partir hacia Estambul y finalmente regresó a Italia. Hay pocas personas que acreditarían su historia. “Mi esposa no dijo abiertamente que no me creyó”, recordó. “Pero estaba seguro de que ella no estaba convencida”.

Así que Perlasca dejó de hablar sobre sus hazañas en Budapest y vivió en un relativo anonimato.
Los hechos completos de su extraordinaria historia no surgieron hasta finales de la década de 1980, cuando algunos judíos húngaros recordaron los acontecimientos de Budapest durante la guerra en una reunión familiar.

“¿Te acuerdas de ese cónsul español?” alguien preguntó.

Giorgio Perlasca busto Varios lo hicieron, y colocaron un aviso en el periódico judío de Budapest pidiendo otros testimonios. Poco a poco surgió la historia de Perlasca y los tributos finalmente comenzaron a fluir. En 1989, el Parlamento húngaro le otorgó su más alto honor y le fue dedicada una estatua en Budapest. Israel le otorgó la ciudadanía honoraria y le dedicó un árbol en Yad Vashem en Jerusalén.


Como parte de su proyecto Justo entre las Naciones, la Orquesta Sinfónica de Raanana en Israel encargó una pieza orquestal original, “Su mejor momento”, del compositor Moshe Zorman en homenaje a Perlasca. La pieza debutó en un concierto al que asistieron el hijo de Perlasca, Franco, y su nuera, Luciana Amadia.

En 1990 fue honrado en Nueva York por el Comité Raoul Wallenberg. El rey español le otorgó la Orden de Isabel y una pensión. En Italia se convirtió en el tema de un libro y una película.

Giorgio Perlasca foto 6

Giorgio Perlasca murió de un ataque al corazón en 1992 a la edad de 82 años.

Al igual que muchos héroes del Holocausto, minimizó su valor hasta el final. Deplorando el alboroto, preguntó: “¿No hubieras hecho lo mismo? ¿Si hubieras visto a niños judíos siendo asesinados en las calles?

El Dr. Hugo Dukesz, uno de los judíos salvados por Perlasca, le escribió este tributo: “Queremos expresar el afecto y la gratitud de los varios miles de judíos que sobrevivieron gracias a su protección. No hay suficientes palabras para elogiar la ternura. con la cual nos alimentaste y con la que cuidaste de los ancianos y enfermos entre nosotros. Nos animaste cuando estábamos cerca de la desesperación, y tu nombre nunca será omitido de nuestras oraciones. ¡Que el Todopoderoso te conceda tu recompensa!


Una crónica de Menucha Chana Levin




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