La historia de la cámara Leica y los judíos

15 de enero de 2020

Leica y los Judíos





La Leica es la cámara pionera de 35 mm. Es un producto alemán: preciso, minimalista y totalmente eficiente. Detrás de su aceptación mundial como herramienta creativa había una empresa social de gestión familiar que durante la era nazi actuó con gracia, generosidad y modestia inusuales. E. Leitz Inc., diseñador y fabricante del producto fotográfico más famoso de Alemania, salvó a sus judíos.

Y Ernst Leitz II, el patriarca protestante con ojos de acero que lideró la empresa estrechamente controlada cuando el Holocausto se acercaba a Europa, actuó para ganar el título, «la industria de la fotografía Schindler».

Cuando Adolf Hitler fue nombrado canciller de Alemania en 1933, Ernst Leitz II comenzó a recibir frenéticas llamadas de asociados judíos, pidiéndoles ayuda para sacarlos a ellos y a sus familias del país. Como cristianos, Leitz y su familia eran inmunes a las leyes nazi de Nuremberg de Alemania, que restringían el movimiento de judíos y limitaban sus actividades profesionales.

Ernst Leitz II Leica
Para ayudar a sus trabajadores y colegas judíos, Leitz estableció en silencio lo que se hizo conocido entre los historiadores del Holocausto como «el Tren de la Libertad de Leica», un medio secreto para permitir que los judíos salgan de Alemania con el pretexto de ser empleados en el extranjero.

Empleados, minoristas, miembros de la familia, incluso amigos de la familia fueron «asignados» a las oficinas de ventas de Leitz en Francia, Gran Bretaña, Hong Kong y los Estados Unidos, las actividades de Leitz se intensificaron después de la Kristallnacht de noviembre de 1938 durante que sinagogas y tiendas judías fueron quemadas en toda Alemania.

Leica Barco de refugiados
En poco tiempo, los «empleados» alemanes desembarcaron del transatlántico de Bremen en un muelle de Nueva York y se dirigieron a la oficina de Manhattan de Leitz Inc., donde los ejecutivos los encontraron rápidamente en la industria fotográfica. Llevaban alrededor del cuello el símbolo de la libertad: una nueva cámara Leica. Los refugiados recibieron una beca hasta que pudieron encontrar trabajo. De esta migración surgieron diseñadores, técnicos de reparación, vendedores, comerciantes y escritores para la prensa fotográfica.

El Leica Freedom Train estaba en su apogeo en 1938 y principios de 1939, entregando grupos de refugiados a Nueva York cada pocas semanas. Luego, con la invasión de Polonia el 1 de septiembre de 1939, Alemania cerró sus fronteras. Para entonces, cientos de judíos habían escapado a América, gracias a los esfuerzos de los Leitz.¿Cómo escaparon Ernst Leitz II y su equipo? Leitz, Inc. era una marca reconocida internacionalmente que reflejaba el crédito en el recientemente renaciente Reich. La compañía produjo cámaras, telémetros y otros sistemas ópticos para el ejército alemán. Además, el gobierno nazi necesitaba desesperadamente divisas del extranjero, y el mercado óptico más grande de Leitz era Estados Unidos.

Aun así, los miembros de la familia y la compañía de Leitz sufrieron por sus buenas obras. Un alto ejecutivo fue arrestado por trabajar para ayudar a los judíos y liberado solo después de pagar un gran soborno.

La Gestapo arrestó a la hija de Leitz, Elsie Kuhn-Leitz, después de ser atrapada en la frontera, ayudando a las mujeres judías a cruzar a Suiza.

Elsie Kuhn-Leitz
Finalmente fue liberada, pero se sometió a un tratamiento difícil durante el interrogatorio. También estaba bajo sospecha cuando trató de mejorar las condiciones de vida de 700 a 800 trabajadores esclavos ucranianos, todas mujeres, que fueron asignadas a trabajar en la fábrica durante la década de 1940. (Después de la guerra, Kuhn-Leitz recibió numerosos honores por sus esfuerzos entre ellos el Academic Officier d’honneur des Palms francés en 1965 y la Medalla Aristide Briand de la Academia Europea en la década de 1970).

¿Por qué nadie ha contado esta historia hasta ahora? Según el difunto escritor y editor independiente Norman Lipton, la familia Leitz no quería publicidad por sus heroicos esfuerzos. Solo después de la muerte del último miembro de la familia Leitz, finalmente se descubrió el Leica Freedom Train.

LEICA Libro
Ahora es el tema de un libro, «La gran invención de la familia Leitz: El tren de la libertad de Leica», de Frank Dabba Smith, un rabino nacido en California que actualmente vive en Inglaterra.

¡Los recuerdos de los justos deben vivir!



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