Optimismo veraniego en Estados Unidos podría ensombrecerse en otoño

8 de septiembre de 2013

USA economía

 
El sol del verano puede rápidamente transformarse en sombras de otoño. 
 
Los consumidores estadounidenses se mostraron levemente más confiados respecto de la economía en agosto y se sintieron particularmente optimistas sobre las perspectivas tanto para el empleo como para los ingresos en los próximos seis meses. 
 
USA dineroPero el optimismo podría transformarse en pesimismo luego de la reciente venta generalizada en los mercados financieros y la incertidumbre geopolítica. 
 
Gran parte del aumento de la confianza en los últimos meses se ha producido en familias de ingresos más altos. La tendencia general en lo que va del año es que a mayores ingresos, mayor es el aumento de la confianza. 
 
No es sorprendente que los grupos de ingresos más bajos tiendan a seguir los cambios en el mercado laboral. Además de las perspectivas de empleo, los grupos de ingresos más altos también reaccionan a los acontecimientos que afectan la riqueza. Por ejemplo, a medida que el mercado de acciones subía durante la primavera, los índices de confianza que representan a las familias que ganan anualmente entre US$100.000 y US$124.999, y entre US$125.000 o más, aumentaron 20 puntos o más desde marzo hasta junio. 
 
Casa burbujaAdemás, los crecientes precios de las viviendas están creando riqueza. 
 
S&P/Case-Shiller informó el martes que los precios de las casas a nivel nacional subieron 10,1% en el segundo trimestre en relación a los niveles del mismo período del año anterior. 
 
Es más probable que los consumidores que se sintieron bien acerca de la economía y de sus perspectivas financieras aumenten sus gastos. El problema en la perspectiva es que hay acontecimientos que podrían arruinar la confianza en Estados Unidos, y hacerlo más bien rápidamente. 
 
S&P ya está advirtiendo que aumentos anuales de dos dígitos en los valores de las viviendas podrían no continuar en medio de tasas hipotecarias más altas. La situación en Siria está golpeando a los mercados de acciones. Una intensficación de los problemas en Siria y Egipto aumentará los precios de la energía, lo cual perjudicará la confianza de manera generalizada. 
 
Si las preocupaciones sobre la riqueza no son suficientes para disminuir la confianza, los nuevos plazos revelados por el Tesoro de Estados Unidos sobre el momento en que quedará sin dinero podrían cambiar el humor de los consumidores, de la alegría a la tristeza. 
 USA Departamento del Tesoro

El Tesoro de Estados Unidos señaló que alcanzaría su límite de endeudamiento a mediados de octubre. El Congreso debe elevar el límite de deuda en un plazo cercano a los dos meses o corre el riesgo de que el gobierno federal interrumpa su funcionamiento o que el Tesoro haga movimientos de efectivo para pagar algunas obligaciones mientras ignora otras. 
 
A Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics, le preocupa que la lucha presupuestaria en octubre corra el riesgo de «revivir todos los temores de 2011 sobre una cesación de pagos e interrupciones en el funcionamiento del gobierno». Advierte que «la confianza se desplomó en ese momento; fácilmente podría ocurrir de nuevo». 
 
Vale la pena destacar que el mayor colapso en 2011, después de la rebaja de la calificación de deuda de Estados Unidos en agosto, se produjo entre las familias de ingresos más altos, el mismo grupo que ha liderado el aumento de la confianza en lo que va de este año.
 
 
Kathleen Madigan
Periodista
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