Terapia telefónica contra la depresión

6 de junio de 2012

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Los pacientes con depresión mayor tratados con terapia cognitivo conductual (TCC), administrada telefónicamente, muestran unas tasas más bajas de interrupción del tratamiento que los pacientes que recibieron la terapia en persona; además, según los resultados de una investigación que se publica en JAMA, el tratamiento telefónico no parece ser inferior en términos de mejoría de los síntomas al final de la terapia.

Pero es importante resaltar que con todos esos signos positivos, a los 6 meses de seguimiento, los pacientes que recibieron TCC en persona, estaban menos deprimidos que los que la recibieron por teléfono, según el estudio realizado en la Universidad de Northwestern, en Chicago, Estados Unidos.

Esta investigación, es el primer gran estudio que ha comparado los beneficios de la terapia cara a cara con los de la terapia telefónica. La depresión es un trastorno muy habitual: se calcula que afecta a entre el 6.6 por ciento, y el 10.3 por ciento de la población general. La psicoterapia es eficaz en el tratamiento de la depresión, y los pacientes suelen preferir la psicoterapia a la medicación antidepresiva. Sin embargo, sólo un pequeño porcentaje de pacientes continúan con la psicoterapia después de cierto tiempo.

La discrepancia entre la preferencia de los pacientes por la psicoterapia, y las bajas tasas de iniciación y adherencia, se deben, probablemente, a las barreras de acceso -tales como las limitaciones de tiempo, la falta de servicios disponibles y accesibles, los problemas de transporte, y el costo. Por esta razón, se ha propuesto el teléfono como un medio para acercar el tratamiento y superar así las barreras de acceso, aunque se sabía poco sobre su eficacia, en comparación con la administración del tratamiento cara a cara.

Importancia de hacer un completo tratamiento

El equipo de David C. Mohr ha comparado la TCC cara a cara, con la TCC administrada por teléfono, para el tratamiento de la depresión en atención primaria. En el ensayo participaron 325 pacientes con trastorno depresivo mayor, reclutados entre noviembre de 2007, y diciembre de 2010. Los participantes fueron asignados, al azar, a 18 sesiones de TCC telefónica, o TCC cara a cara. Los expertos valoraban si los pacientes completaban o no el tratamiento.

Los investigadores observaron que un número significativamente menor de participantes interrumpió la TCC telefónica (un 20,9 por ciento) antes de la sesión 18, en comparación con la TCC cara a cara (un 32,7 por ciento). El abandono de la terapia antes de la quinta semana fue significativamente menor en la TCC telefónica (un 4,3 por ciento) que en la TCC cara a cara (un 13,0 por ciento), pero no hubo ninguna diferencia significativa entre las sesiones 5 y 18. En resumen, los pacientes con TCC telefónica asistieron un número significativamente mayor de sesiones, que aquellos que recibieron la TCC cara a cara.

«El efecto de la TCC telefónica en la adhesión parece ocurrir durante el período de compromiso inicial. Estos efectos pueden deberse a la capacidad del teléfono para superar las barreras, y la ambivalencia del paciente hacia el tratamiento. Las barreras de acceso ejercen sus efectos al inicio del tratamiento y, por tanto, el efecto de la TCC telefónica en la superación de estas barreras es más prominente en las primeras sesiones», afirman los autores.

En cuanto a los cambios en la depresión, los investigadores hallaron que la TCC telefónica no fue inferior a la TCC cara a cara, en la reducción de los síntomas depresivos, en el postratamiento. Sin embargo, ésta fue significativamente superior a la TCC telefónica durante los 6 meses de seguimiento.

Ventajas y desventajas

Los hallazgos de este estudio sugieren que la atención telefónica tiene tanto ventajas, como desventajas. El teléfono ofrece la posibilidad de extender la atención a, por ejemplo, poblaciones rurales, pacientes con enfermedades crónicas y discapacidades, y personas que, de otra manera, se encontrarían con barreras para seguir el tratamiento. Sin embargo, el aumento del riesgo de recaída después del tratamiento telefónico, en relación al tratamiento cara a cara, pone de relieve la importancia de la supervisión continua de los síntomas depresivos, incluso después de un tratamiento exitoso.

Una Nota informativa desde la Mesa de Redacción de Gentiuno.com Fuente: Agencias

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